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CEO Dr. Elmar Degenhart and CFO Wolfgang Schäfer
© Continental AG

Fuerte crecimiento y solidez financiera: Continental es pionera en el impulso del cambio tecnológico

  • Objetivos anuales superados: retrospectiva de Continental del 2017 como un ejercicio económico de fuerte crecimiento y rentable
  • La cifra de negocio aumenta un 8,5 % a 44.000 millones de euros, con un margen EBIT normalizado del 10,9 %
  • Aumenta el resultado neto a 3.000 millones de euros; el resultado sube a 14,92 euros por acción 
  • La Junta Directiva sugiere aumentar los dividendos en 25 centavos a 4,50 euros
  • La cartera de pedidos del Automotive Group alcanza un valor récord de casi 40.000 millones de euros
  • Continental es pionera en los avances técnicos y conforma el cambio en sus industrias sobre la base de su sólida situación financiera
  • Dr. Degenhart, CEO: “Nuestros valores y nuestro objetivo común de crear valor continúan formando el núcleo de nuestra red de valores de Continental”

Hanóver, 8 de marzo de 2018. La empresa de tecnología Continental considera que el 2017 fue un ejercicio económico fuerte en crecimiento y rentable. La empresa aumentó su cifra de negocio un 8,5 % a 44.000 millones de euros, con un margen EBIT normalizado del 10,9 %. De esta manera, Continental superó sus objetivos anuales. En virtud de la presentación de las cifras de negocio provisionales el jueves en Hanóver, el presidente de la Junta Directiva, el Dr. Elmar Degenhart, agradeció a los más de 235.000 empleados de todo el mundo su destacado rendimiento: “Todos lo han demostrado nuevamente: nuestros valores generan valor. Desde el punto de vista financiero, estamos en excelente forma; en cuanto a la tecnología, somos pioneros, y mentalmente estamos orientados completamente al futuro. Desde una posición de fortaleza, contribuimos a generar así el cambio tecnológico en nuestras industrias como empresa pionera”. Así fue como en 2017 aumentó el resultado neto de la empresa de tecnología a 3.000 millones de euros. Esto equivale a un aumento del 6,5 % frente al ejercicio anterior y a un resultado de 14,92 euros por acción. “La Junta Directiva sugiere aumentar los dividendos en 25 centavos a 4,50 euros. Es decir, estaríamos proyectando el sexto aumento consecutivo”, declaró Degenhart.

Dr. Elmar Degenhart, CEO de Continental: La movilidad del futuro es inteligente y segura. © Continental AG

Para el 2018, Degenhart espera que continúe el curso del crecimiento rentable: “Nuestro inicio en el ejercicio económico 2018 confirma nuestras expectativas. Por lo tanto, reafirmamos nuestra perspectiva de principios de enero. Queremos continuar con nuestro desarrollo exitoso en cuanto al crecimiento y la rentabilidad. Para el año en curso, también esperamos un crecimiento considerable de la cifra de negocio de casi un 7 % a unos 47.000 millones de euros aproximadamente, antes de los efectos del tipo de cambio, con un margen EBIT normalizado de aprox. el 10,5 %. El crecimiento de la producción global de turismos y vehículos comerciales livianos de más del 1 % para llegar a los 96,5 millones de vehículos conforma la base para lograr ese plus”.

Pioneros en movilidad segura, limpia e inteligente

El presidente de la Junta Directiva considera que la empresa de tecnología está equipada de la mejor manera posible para la movilidad del futuro: “Continental es pionera en tecnología. Continuamente, invertimos en gran medida en las tecnologías del mañana y eso da sus frutos. La cartera de pedidos del Automotive Group es una prueba de ello: en el 2017, logramos un nuevo valor récord de casi 40.000 millones de euros”. A lo que agregó: “Con nuestras tecnologías innovadoras y el uso inteligente de software, electrónica y sensores, hacemos posible la conducción automatizada y autónoma, además de la interconexión y electrificación de los vehículos. Al mismo tiempo, generamos nuevos campos de negocio y grupos de clientes en el ámbito de los innovadores servicios de movilidad. Por lo tanto, casi como ninguna otra empresa, Continental apuesta en todo el mundo por una movilidad segura, limpia e inteligente”.

Agrupados en una fuerte red mundial, 42.000 desarrolladores y expertos de 146 nacionalidades distintas investigan cómo hacer que los productos y servicios de Continental sean cada vez más inteligentes. “Ya sea que se trate de plantas industriales, robots, drones o automóviles: nuestros productos y servicios, enriquecidos con software y sensores inteligentes, mantienen en circulación el transporte y los flujos de mercadería en todo el mundo”, informó Degenhart y agregó: “Solo en 2017, nuestros clientes de las más diversas industrias instalaron más de 600 millones de sensores de Continental. Tres de cada cuatro automóviles en el mundo poseen actualmente soluciones, productos y sistemas fabricados por nosotros”.

El Dr. Elmar Degenhart, CEO de Continental, y Wolfgang Schäfer, director financiero, muestran el escudo digital de protección de un automóvil. © Continental AG

En la actualidad las cámaras, los radares y los sensores LIDAR procesan más de 10 gigabits de datos por segundo; esta cifra irá aumentará aún más en la etapa de conducción totalmente automatizada en el futuro. Desde 1999, Continental ha producido alrededor de 60 millones de sensores para sistemas avanzados de asistencia al conductor, y este número está aumentando rápidamente.

Un componente importante de la propulsión mixta del futuro será la electromovilidad. Continental es uno de los pocos oferentes de sistemas que pueden ofrecer una electrificación completa de la cadena cinemática como único proveedor: desde el motor eléctrico, la electrónica de potencia y la energía, hasta la gestión térmica o la tecnología de carga.

En cada vez más camiones, el “horizonte electrónico” (eHorizon) se encarga de desarrollar un mapa de carreteras digital altamente preciso como sensor para manejar de manera más eficiente. Desde su introducción en el mercado en 2012, la tecnología de Continental contribuyó a disminuir el consumo de diésel en más de 760.000.000 litros. En total, ya se interconectaron más de 33 millones de turismos y camiones con la tecnología inteligente de Continental.

Además, la empresa de tecnología permite que los neumáticos sean inteligentes. Porque en ellos se ocultan sensores que, aunque su peso se mide en gramos, cada vez son más livianos. Miden la presión de aire directamente en el neumático y garantizan mayor seguridad, menos resistencia a la rodadura y, consecuentemente, mayor eficiencia. Solo en 2017 Continental produjo aprox. 155 millones de neumáticos para turismos y camiones. Las cintas transportadoras y mangueras más modernas están a la altura de esta tendencia tecnológica: el sistema de sensores integrado reconoce por sí mismo el peso transportado y advierte a tiempo de los trabajos de mantenimiento y reparación necesarios. El transporte puede continuar hasta el momento óptimo para realizar la reparación. De esta manera, se reducen los gastos operativos.

Conformación del cambio sobre una sólida base de valores y desde una posición de fortaleza

En vista de la transformación de la industria automotriz, Degenhart acentuó: “El veloz cambio tecnológico requiere que nuestro equipo mundial sea extremadamente flexible y ágil. Por ese motivo, evaluamos cómo podemos orientar a nuestra organización hacia un crecimiento rápido y lograr que la creación de valor sea duradera y lo más alta posible. Actualmente, valoramos las distintas opciones imaginables pero todavía no contamos con un plan definitivo”. Simultáneamente, Degenhart hizo referencia a la capacidad de cambio de la empresa incluida en el índice bursátil DAX: “Continental se encuentra en un proceso de cambio permanente desde hace casi 150 años. Solo en los últimos 20 años, Continental ha pasado de ser un mero fabricante de neumáticos y socio industrial a convertirse en una empresa global de tecnología”.

En vista de este cambio, Degenhart subrayó la importancia de la cultura empresarial innovadora de Continental: “En los últimos años, hemos creado y consolidado la base común de valores de Continental. De esta manera, hemos establecido el eje fundamental para la creación exitosa del cambio y de la transformación en nuestras industrias, además de garantizar el futuro de nuestra organización. Esta base y nuestro objetivo común de crear valor continúan formando el núcleo de nuestra red de valores de Continental. Esta unión abarca todas las partes de la empresa, que se encuentran bajo el control múltiple del Grupo, independientemente de su forma jurídica u organizativa”.

Wolfgang Schäfer, director financiero de Continental: Los servicios digitales contribuyen cada vez más al éxito comercial de Continental. © Continental AG

El director financiero Wolfgang Schäfer hizo referencia además a la fortaleza financiera de la empresa incluida en el índice bursátil DAX: “Gracias a nuestra sana situación financiera, podemos invertir con solidez y continuamos ampliando nuestro negocio en todo el mundo: las inversiones en activos fijos y los fondos que destinamos a la inversión y el desarrollo de casi 6.000 millones de euros en total lo demuestran claramente. También nos fortalecemos con las adquisiciones que realizamos con un objetivo claro y determinado. Solo el año pasado, hemos destinado casi 600 millones de euros a compras. Simultáneamente, hemos reducido nuestro endeudamiento neto de manera consecuente. Con un gearing ratio del 12,6 % y una cuota de capital propio del 43,5 %, contamos con una base financiera sólida”.

Asegurados contra las fluctuaciones del tipo de cambio; aumento del precio de la materia prima bajo control

Ante la pregunta sobre las fluctuaciones del tipo de cambio, en parte enormes, de los meses pasados, Schäfer se mostró tranquilo: “Nuestro margen está asegurado, porque Continental produce en su mayoría en forma local para mercados locales. Es decir, los efectos del tipo de cambio influyen en igual medida tanto en la cifra de negocio como también en el resultado operativo. Por ese motivo, en el Grupo nos hemos asegurado contra las fluctuaciones del tipo de cambio de manera natural”. Continental indica sus objetivos de cifra de negocio anuales antes de las fluctuaciones del tipo de cambio. De acuerdo con el desarrollo del tipo de cambio, el efecto absoluto puede tener una considerable injerencia en la cifra de negocio. Para el ejercicio económico en curso, Continental considera que los efectos negativos del tipo de cambio pueden ser de más de 1.000 millones de euros, siempre que los tipos de cambio actuales conformen el término medio para todo el año.

En vistas a los mercados de materia prima, Schäfer indicó que Continental podría manejar los cambios de precios, así como se produjeron en los últimos tres años.

Sin embargo, para el año en curso Continental considera que habrá otras cargas adicionales resultantes de los aumentos de precios del caucho sintético y natural de aproximadamente 50 millones de euros.

La cifra de negocio creció 3.500 millones de euros o, en términos de porcentaje, un 8,5 % a 44.000 millones de euros. El crecimiento orgánico de la cifra de negocio, es decir, normalizado a efectos de consolidación y de fluctuación del tipo de cambio, fue del 8,1 %.

© Continental AG

En el ejercicio económico 2017, el resultado operativo (EBIT) aumentó 466 millones de euros o, en términos de porcentaje, un 11,4 %, a aproximadamente 4.600 millones de euros. El margen EBIT fue del 10,4 %, mientras que en el ejercicio 2016 fue del 10,1 %.

El EBIT normalizado a efectos de consolidación, de amortizaciones condicionadas a las adquisiciones y únicos fue en 2017 de más de 4.700 millones de euros. Esto equivale a un margen EBIT normalizado del 10,9 %. El valor absoluto es del 10 % por encima del valor del ejercicio anterior, que fue de 4.300 millones de euros. En 2016, esto equivalió a una cuota del 10,6 %. En lo que respecta a la comparación con el ejercicio anterior, Schäfer recordó circunstancias particulares, independientes entre sí, que habían afectado el resultado del ejercicio anterior con aproximadamente 480 millones de euros.

A finales de 2017, Continental disponía de una reserva de liquidez equivalente a aproximadamente 5.600 millones de euros; de estos, 1.900 millones de euros corresponden a activos líquidos y a líneas de crédito comprometidas no utilizadas, por un volumen de 3.700 millones de euros. “Los recursos disponibles y nuestro bajo nivel de endeudamiento nos otorgan una gran flexibilidad y rápida capacidad de reacción”, manifestó Schäfer.

El positivo desarrollo del negocio generó un aumento del número de empleados. A fines de 2017, la empresa de tecnología contaba en todo el mundo con más de 235.000 empleados, es decir, más de 15.000 colaboradores más en comparación de fines de 2016. Especialmente las capacidades de producción ampliadas, el crecimiento por adquisiciones y el continuo desarrollo del área de investigación y desarrollo fueron las causas de ese aumento.

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