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Fuerte crecimiento: el negocio con electrónica automotriz le trae a Continental viento de popa

  • La cifra de negocio crece un 10 % en el primer semestre de 2017 hasta los 22.000 millones de euros
  • La previsión de ventas para todo el año aumenta a más de 44.000 millones de euros y se confirma el pronóstico de resultados
  • La cartera de pedidos del Automotive Group aumentó a más de 19.500 millones de euros en los primeros 6 meses
  • El resultado operativo de 2.300 millones de euros se ubica apenas por debajo del valor del ejercicio anterior, lo que se debe a fuertes aumentos de costes de las materias primas del Rubber Group

Hanóver, 3 de agosto de 2017. Sobre la base de las buenas cifras del semestre, la empresa de tecnología Continental eleva nuevamente su pronóstico de ventas para el ejercicio económico en curso. “Nuestro negocio con tecnologías innovadoras para la conducción asistida y automatizada, interconectada y eficiente, una vez más ha crecido más rápidamente que el mercado global de turismos y utilitarios livianos. Así resulta que el crecimiento de la cifra de negocio en esta área fue del 10 %. Por ese motivo, elevamos nuestra previsión de ventas para todo el Grupo por un valor de 500 millones de euros a más de 44.000 millones de euros”, expresó el presidente de la Junta Directiva de Continental, el Dr. Elmar Degenhart, el pasado jueves en la presentación de las cifras de negocio tras los primeros seis meses. En el mismo período, la cartera de pedidos del Automotive Group aumentó, en total, a más de 19.500 millones de euros.

“Nuestras divisiones Neumáticos y ContiTech también pudieron aumentar juntos su cifra de negocio en más del 9 %, a lo que también contribuyó el Grupo Hornschuch, consolidado en la División ContiTech desde marzo. Desde el punto de vista del resultado, el viento en contra aumentó como se esperaba en ambas divisiones debido a los costes de materias primas en fuerte aumento, que a mitad de año afectaron el resultado del Rubber Group con 300 millones de euros”, manifestó Degenhart al explicar el resultado semestral del Rubber Group. Sin embargo, Degenhart cree que durante el segundo semestre los aumentos de precios —en su mayoría de caucho natural y sintético— retrocederán nuevamente. En resumidas cuentas, para finales del año la empresa de tecnología calcula cargas de alrededor de 450 millones de euros en total. Esto representa 50 millones de euros menos que lo pronosticado a principios de año.

 

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Degenhart considera que las expectativas respecto del ejercicio económico en curso se han confirmado con los resultados semestrales: “Fortalecemos nuestro pronóstico de resultados y nos alegra poder elevar el pronóstico de ventas en virtud de la dinámica de crecimiento del negocio automotriz. Confiamos que en el segundo semestre los resultados que el Rubber Group aportará serán nuevamente superiores a aquellos del mismo período del ejercicio anterior”. Degenhart sostiene que la situación de mercado continuará siendo un desafío. “Las inseguridades económicas y políticas afectan a los sucesos del mercado de manera perceptible. En los años anteriores, hemos mejorado nuestra agilidad y flexibilidad, lo que ahora nos beneficia”, agrega.

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El director financiero Wolfgang Schäfer se mostró satisfecho en referencia al sólido crecimiento en la cifra de negocio y la situación financiera de la empresa. “Nuestro fuerte crecimiento se debe a las elevadas inversiones”, explicó Schäfer al referirse al aumento de las inversiones en activos fijos y software. En los primeros seis meses del 2017, estas aumentaron un 26 % hasta los 1.160 millones de euros. De esta manera, la cuota de inversión es del 5,3 %, frente al 4,6 % del mismo período del año anterior.

Después de los primeros seis meses, el flujo libre de caja antes de adquisiciones asciende a 531 millones de euros, ubicándose 510 millones de euros por debajo del importe del ejercicio anterior. “Este empeoramiento se debe a las mayores inversiones destinadas a generar capacidades de desarrollo y producción y a la constitución del capital circulante que siguió al fuerte crecimiento. En comparación con el mismo período del ejercicio anterior, en el capital circulante registramos un crecimiento de 300 millones de euros. A eso se sumaron pagos por reclamos de casos de garantía de más de 120 millones de euros, pero que ya fueron restablecidos en 2016”, manifestó Schäfer. En vistas a la previsión anual, agregó: “También logramos cumplir con nuestro objetivo para el ejercicio económico en curso de un flujo libre de caja antes de adquisiciones de aprox. 2.000 millones de euros”.

En comparación con el mismo período del año anterior, el gasto dedicado a Investigación y Desarrollo aumentó un 9,5 % en el primer semestre de 2017. El aumento casi equivalió al aumento porcentual de la cifra de negocio. En referencia a la cifra de negocio del Grupo, el gasto dedicado a investigación y desarrollo se mantiene en el 7,2 % al igual que en el mismo período del ejercicio anterior.

A fines del primer semestre, las deudas financieras netas del Grupo Continental fueron de 3.470 millones de euros. El aumento frente al primer trimestre de 2017 se debe esencialmente a la distribución de dividendos de más de 850 millones de euros correspondiente al ejercicio económico 2016, realizada en mayo de 2017. En comparación con la situación a fines de 2016, las deudas financieras netas aumentaron 671 millones de euros. El grado de endeudamiento (Gearing Ratio) se redujo a fines de junio de 2017 al 22,8 % (mismo momento del ejercicio anterior: 25,8 %). La cuota de capital propio fue aprox. del 41 %. A 30 de junio de 2017, Continental disponía de una reserva de liquidez equivalente a 4.900 millones de euros; de estos, 1.800 millones de euros corresponden a activos líquidos y a líneas de crédito comprometidas sin utilizar por un volumen de 3.100 millones de euros.

A fines del segundo trimestre de 2017, en el Grupo había más de 230.000 trabajadores y trabajadoras y, consecuentemente, alrededor de 10.000 más que a fines del 2016. En el Automotive Group, el número de trabajadores aumentó especialmente en el área de Producción e Investigación y Desarrollo. En suma, su número se incrementó en más de 4.700 trabajadores. Debido al aumento de las capacidades de producción y de los canales de distribución, además de la adquisición del Grupo Hornschuch, al Rubber Group se sumaron más de 5.600 trabajadores. En comparación con la fecha del informe del ejercicio económico anterior, el número de trabajadores del Grupo ha aumentado en más de 15.600.

En los primeros seis meses de este año, el Automotive Group generó una cifra de negocio de 13.400 millones de euros. El margen EBIT normalizado fue del 8,4 % (mismo período anterior: ventas por 12.200 millones de euros, margen EBIT normalizado del 8,0 %).

En el primer semestre de 2017, el Rubber Group alcanzó una cifra de negocio de 8.600 millones de euros. El margen EBIT normalizado fue del 15,1 % (mismo período anterior: ventas por 7.900 millones de euros, margen EBIT normalizado del 18,5 %).

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Henry Schniewind

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