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Quarter 3
© Continental AG

Continental acelera su tendencia de crecimiento

  • El Automotive Group sigue contribuyendo al crecimiento
  • Continúa la evolución positiva de la cifra de negocio y de los resultados en el Rubber Group
  • El resultado operativo (EBIT), mermado por varios acontecimientos aislados
  • El flujo libre de caja antes de adquisiciones supera los 1.300 millones de euros a pesar del incremento de las inversiones
  • Se prevé un cuarto trimestre con unos resultados sólidos

Hanóver, 10 de noviembre de 2016. Tal y como había anunciado, la empresa tecnológica internacional Continental ha acelerado su tendencia de crecimiento en el tercer trimestre de 2016. No obstante, el trimestre también se ha caracterizado por distintas circunstancias, aisladas entre sí, que han tenido lugar en las divisiones del Automotive Group, las cuales han repercutido negativamente en el resultado.

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"El crecimiento de la cifra de negocio ha seguido ganando ritmo en nuestro negocio de automoción durante el tercer trimestre. Con un crecimiento orgánico superior al 6 %, hemos vuelto a crecer con mayor rapidez que el mercado gracias a nuestras soluciones de conducción segura, eficiente e inteligente", declaró el pasado jueves el presidente de la Junta Directiva de Continental, el Dr. Elmar Degenhart, durante la presentación de las cifras de negocio tras los primeros nueve meses. Esta dinámica de crecimiento se mantiene en la cartera de pedidos del Automotive Group: los encargos de electrónica, sensores, software y otros componentes han aumentado un 15 % en comparación con el mismo periodo del año anterior, superando los 25.000 millones de euros.

Con un crecimiento orgánico del 4 % en los primeros nueve meses, el Rubber Group también ha proseguido la senda de crecimiento marcada, aunque de forma ralentizada.

El resultado operativo (EBIT) creció en los primeros nueve meses, alcanzando un total de 2.900 millones de euros. Como se comunicó el 17 de octubre de 2016, el tercer trimestre se ha visto gravado por distintas circunstancias aisladas entre sí. Los casos de garantía legal, los procedimientos antimonopolio pendientes y el incremento del gasto en I+D provocan para el año en curso un efecto negativo de un total de 480 millones de euros sobre el EBIT normalizado y el declarado de las tres divisiones del Automotive Group. Sólo en el tercer trimestre, estas circunstancias disminuyeron el resultado del Automotive Group en 450 millones de euros.

Este año fiscal, la empresa tecnológica espera obtener unos sólidos resultados en el último trimestre.

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Una vez concluidos los primeros nueve meses de 2016, el flujo libre de caja antes de adquisiciones se ha situado en 1.300 millones de euros, esto es, 209 millones por debajo del nivel del año anterior. "El flujo libre de caja antes de adquisiciones ha disminuido en comparación con el mismo periodo del año anterior únicamente debido al aumento de las inversiones de 288 millones de euros con respecto al año anterior. Con estas inversiones, generamos capacidades para el crecimiento de los próximos años", apuntó Wolfgang Schäfer, director financiero.

A 30 de septiembre de 2016, la deuda financiera neta disminuyó considerablemente en comparación con el año anterior en 998 millones de euros. En comparación con el 31 de diciembre 2015, ha disminuido 244 millones de euros. "Tras los primeros nueve meses, el grado de endeudamiento se ha situado en el 24,3 %, frente al 33,9 % del mismo periodo del año anterior. Nuestra cuota de capital propio ha ascendido al 38,8 %. Las agencias de calificación crediticia han vuelto a confirmar recientemente la estabilidad financiera de Continental", afirmó Schäfer. La última fue Fitch, que otorgó a Continental la calificación de BBB+.

A finales del tercer trimestre de 2016, Continental disponía de una reserva de liquidez de 5.100 millones de euros en total, de los que 1.400 millones eran activos líquidos y 3.700 millones, líneas de crédito comprometidas sin utilizar.

Los resultados por intereses negativos mejoraron en 144 millones de euros en los primeros nueve meses de 2016 en comparación con el año anterior, situándose en 74 millones de euros. "Debido a la evolución de los tipos de cambio y de interés, ahora prevemos para todo el año un resultado por intereses negativo superior a los 170 millones de euros, después de haber partido de una cifra que superaba los 250 millones de euros", explicó Schäfer.

En los tres primeros trimestres, Continental invirtió un total de 1.600 millones de euros en activos fijos y software. De este modo, la cuota de inversión asciende al 5,3 %, frente al 4,5 % del mismo periodo del año anterior. El gasto dedicado a Investigación y Desarrollo aumentó después de los tres primeros trimestres de 2016 a un 7,2 % de la facturación del grupo, frente al 6,5 % del mismo periodo del año anterior. En un entorno tecnológico en constante cambio estructural, Continental sienta las bases para el crecimiento de la empresa en los próximos años.

El 30 de septiembre de 2016, el Grupo contaba con más de 218.000 empleados y empleadas. En comparación con finales del año 2015, equivaldría a un aumento de 10.700 empleados. Debido al aumento de los volúmenes de producción y a la ampliación del área de Investigación y Desarrollo, la plantilla del Automotive Group se ha incrementado en casi 7.900 trabajadores desde principios de año. En el Rubber Group, la posterior ampliación de la capacidad de producción y los canales de distribución supusieron la creación de más de 2.800 nuevos puestos de trabajo.

El Automotive Group generó una cifra de negocio de 18.100 millones de euros en los nueve primeros meses de este año. El margen EBIT normalizado se situó en un 5,7 % debido a los acontecimientos aislados mencionados.

En cuanto al Rubber Group, después de los tres primeros trimestres de 2016 alcanzó una cifra de negocio de 11.900 millones de euros y logró mejorar el margen EBIT normalizado, hasta alcanzar el 17,9 %.

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Henry Schniewind

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