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En la senda del éxito tecnológico y financiero: Continental da forma al futuro digital de la movilidad

  • En palabras del CEO, el Dr. Elmar Degenhart: "Cada vez ganaremos más dinero con los servicios de movilidad"
  • En 2016, la cifra de negocio ha crecido un 3,4 %, alcanzando los 40.500 millones de euros
  • El resultado neto ha mejorado, ascendiendo a 2.800 millones de euros, 14,01 euros por acción
  • La Junta Directiva propone que los dividendos se incrementen en 50 céntimos hasta llegar a los 4,25 euros
  • La cartera de pedidos para sistemas de asistencia a la conducción ha superado los 3.000 millones de euros en 2016
  • Las inversiones en electromovilidad a lo largo de los pasados años han ascendido a más de 1.000 millones de euros

Hanóver, 2 de marzo de 2017. En el ejercicio 2016, la empresa tecnológica Continental ha alcanzado holgadamente sus objetivos anuales ajustados en otoño y, en parte, los ha superado ligeramente. Al mismo tiempo ha sentado las bases para el crecimiento rentable de mañana: "Hoy desarrollamos y producimos tecnologías innovadoras para la movilidad de las personas y sus mercancías. Mañana ganaremos cada vez más dinero con los servicios de movilidad", declaró el pasado jueves el presidente de la Junta Directiva de Continental, el Dr. Elmar Degenhart, durante la presentación de las cifras provisionales para el ejercicio 2016 celebrada en Hanóver. "La industria del automóvil se encuentra en plena transformación. Lo mismo ocurre con nuestro modelo de negocio. Pocas veces la movilidad del futuro ha ofrecido tantas oportunidades y vivido un momento tan interesante", añadió.

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En el ejercicio 2016, Continental ha logrado dar continuidad a una serie de ejercicios económicos cerrados con éxito. La cifra de negocio aumentó en un 3 %, ascendiendo a 40.500 millones de euros, mientras que el margen EBIT normalizado fue del 10,8 %. "Con un beneficio después de impuestos de 2.800 millones de euros y una ganancia por acción de 14,01 euros, hemos podido, una vez más, superar ligeramente las excelentes cifras del año anterior. De nuevo, hemos crecido más rápido que los mercados de nuestro sector", apuntó Degenhart. Teniendo presentes las cargas que se dieron a conocer en el tercer trimestre, este hecho supone una evolución especialmente positiva. "De no haberse producido tales acontecimientos aislados, hubiera sido un año récord para nosotros. Cabe, por ello, destacar aún más el éxito del conjunto de la empresa, que redundará asimismo en beneficio de nuestros accionistas. Nos proponemos así aumentar los dividendos, por quinta vez consecutiva, hasta los 4,25 euros", subrayó Degenhart.

Degenhart considera que el proveedor de la industria del automóvil, fabricante de neumáticos y socio industrial está inmejorablemente preparado para el futuro: "Continental cuenta con una sólida base financiera y un fuerte posicionamiento tecnológico. Estamos preparados para el futuro". Por más que el entorno económico y político presente cada vez más exigencias, el inicio del nuevo año no ha dejado de confirmar las expectativas que la propia empresa se ha propuesto para 2017.

"Prevemos un aumento de la cifra de negocio hasta superar los 43.000 millones de euros. De este modo creceríamos de nuevo a un ritmo más rápido que el mercado. Queremos alcanzar un margen EBIT normalizado por encima del 10,5 %. Y todo ello a pesar de un aumento significativo de los precios de las materias primas", anunció Degenhart. Continental prevé un incremento del 1 % en la producción de vehículos a escala internacional, hasta alcanzar casi los 94 millones de unidades. El crecimiento de la producción en China y Europa y la estabilización de los mercados de consumo de Brasil y Rusia compensarán con creces la ligera disminución del crecimiento en el mercado americano, según indican las previsiones de la empresa.

Consolidación del liderazgo tecnológico en sistemas de asistencia a la conducción

En el mercado en plena expansión de los sistemas de asistencia a la conducción, Continental sigue consolidando su posición de líder: en 2016, la empresa ha obtenido una cifra de más de 3.000 millones de euros con la cartera de pedidos de sistemas de sensores y software. En los últimos cinco años, la empresa tecnológica ha realizado una inversión acumulada en su desarrollo de aproximadamente 1.000 millones de euros. "Nuestro objetivo es lograr que para las futuras generaciones los accidentes de tráfico sean cosa del pasado. Ya en la actualidad, los sistemas de asistencia a la conducción protegen en todo el mundo la vida de los usuarios de la vía pública frente a los accidentes y sus consecuencias. El perfeccionamiento de importantes tecnologías de sensores que mejoran el reconocimiento del entorno supone un gran paso hacia una automatización y una seguridad en carretera todavía mayores.

En este aspecto, la empresa está trabajando en la producción en serie de la tecnología denominada 3D Flash LIDAR. De manera análoga a un ecómetro de profundidad, a través de impulsos láser obtiene una imagen de gran precisión y sin distorsiones del entorno. A partir de 2020, Continental pondrá esta tecnología de alta eficiencia a disposición de la producción de vehículos a gran escala. Esta etapa constituye un requisito indispensable para la introducción en el mercado de la conducción automatizada y autónoma.

Los vehículos limpios, inteligentes e interconectados del futuro

"Se prevé que para 2050 más de las dos terceras partes de la población mundial vivan en ciudades. Según estimaciones aproximadas, los proveedores de servicios de movilidad y los gestores de flotas gestionarán entonces la gran mayoría de los vehículos de las ciudades. Estos dispondrán de motor eléctrico, estarán completamente interconectados y se desplazarán de manera autónoma. De esta imagen de futuro se derivan para nosotros otros tantos nuevos ámbitos comerciales. En el futuro, la actividad principal de Continental la compondrán tanto los productos de hoy como los servicios de movilidad inteligentes", aclaró Degenhart.

En el sector de la electromovilidad, Continental se posiciona ya hoy a la cabeza. "Hemos invertido más de 1.000 millones de euros en electromovilidad a lo largo de los pasados años. Actualmente trabajamos en pedidos procedentes de los mayores mercados del mundo. Para que se dé el paso definitivo, en la tecnología de baterías todavía ha de producirse un importante salto tecnológico. No esperamos que este gran salto se produzca antes de 2024, o incluso algunos años después", apunta Degenhart.

Continental aprecia cambios que abrirán nuevos caminos en el sector de la interconexión inteligente de la movilidad. En el futuro, los vehículos se comunicarán mucho más entre sí y con las infraestructuras: con la interconexión inteligente de carreteras y datos de vehículos, Continental ha logrado que desde 2012 los camiones hayan sido capaces de ahorrar 390 millones de litros de diésel en todo el mundo. La comunicación directa entre el vehículo y su conductor permitirá evitar todavía más accidentes en el futuro. Ya en 2017, Continental inicia la producción en serie de una cámara para el habitáculo gracias a la cual el vehículo detecta si el conductor toma en cuenta informaciones relevantes y reacciona en consecuencia.

La cifra de negocio y el resultado neto crecen una vez más

Wolfgang Schäfer, director financiero de Continental, se mostró satisfecho en su conjunto con los resultados provisionales del ejercicio: "Tal y como habíamos anunciado, a lo largo del ejercicio 2016 hemos podido crecer a nivel de la cifra de negocio. Por otra parte, hemos sido capaces de incrementar una vez más el resultado neto a pesar de las cargas que se dieron a conocer en octubre". Diferentes circunstancias (entre otras, los casos de garantía legal) influyeron negativamente en 2016 en la rentabilidad, con una merma de un total de 480 millones de euros.

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La cifra de negocio aumentó en más de 1.300 millones de euros, es decir, un 3,4 %, ascendiendo a 40.500 millones de euros. El crecimiento orgánico de la cifra de negocio, normalizado a efectos de consolidación y de fluctuación del tipo de cambio, fue del 4,7 %.

En el ejercicio 2016, el resultado operativo (EBIT) se mantuvo a un nivel similar en comparación con el año anterior, situándose en 4.100 millones de euros. El margen EBIT se situó en el 10,1 %, mientras que en el mismo periodo del ejercicio anterior fue del 10,5 %.

El EBIT normalizado, descontando los efectos de consolidación, las amortizaciones de compras y los efectos únicos, se situó en 2016 en 4.300 millones de euros, lo que equivale a un margen del 10,8 % respecto de la cifra de negocio normalizada. Esta cifra se sitúa por debajo del valor del año anterior, que fue de 4.400 millones de euros. En 2015, equivalió a una cuota del 11,1 % respecto de la cifra de negocio normalizada.

El aumento del gasto en I+D refleja la transformación en la industria del automóvil

En 2016 Continental invirtió 2.600 millones de euros en activos fijos y software. De este modo, la cuota de inversión asciende al 6,4 %, frente al 5,6 % del año anterior. El gasto dedicado a Investigación y Desarrollo aumentó en un 14,8 % en comparación con el año anterior, ascendiendo a más de 2.800 millones de euros, lo que equivale a una cuota del 6,9 % de la cifra de negocio, tras situarse en el 6,2 % el año anterior.

"La industria del automóvil se encuentra en plena transformación. Somos líderes en los nuevos servicios y conceptos de movilidad inteligentes. El consiguiente aumento de las necesidades de software implica mayores costes de desarrollo, a los que se contraponen menores inversiones en activos fijos. La experiencia demuestra que esto no influye negativamente en nuestro margen de resultados del Automotive Group y que aumenta el valor añadido resultante", explicó Schäfer.

A finales de 2016, Continental disponía de una reserva de liquidez de 6.000 millones de euros en total, de los que 2.100 millones eran activos líquidos y 3.900 millones, líneas de crédito comprometidas sin utilizar. En comparación con el cierre del ejercicio 2015, ha tenido lugar un aumento de la liquidez de 762 millones de euros. "Los medios de los que disponemos nos aportan flexibilidad y mayor capacidad de reacción", añadió Schäfer.

La positiva evolución del negocio se refleja asimismo en el aumento del número de trabajadores: a finales de 2016 la empresa tecnológica contaba con más de 220.000 empleados, lo que supone unos 12.000 empleados más que a finales de 2015. Además de al aumento de la producción, este incremento debe atribuirse en particular a las adquisiciones.

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