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CEO Dr. Elmar Degenhart and CFO Wolfgang Schäfer

© Continental AG

Forte croissance et excellente santé financière : Continental s’affirme en tant que pionnier et promoteur des changements technologiques

  • Dépassement des objectifs annuels – Continental enregistre un exercice 2017 rentable, marqué par une forte croissance
  • Le chiffre d’affaires a progressé de 8,5 % à 44 milliards d’euros, avec une marge EBIT corrigée de 10,9 %
  • Le résultat net s’est amélioré à 3 milliards d’euros / le résultat a augmenté à 14,92 euros par action 
  • Le Directoire propose une augmentation du dividende de 25 cents à 4,50 euros
  • Les commandes enregistrées par l’Automotive Group atteignent un niveau record de près de 40 milliards d’euros
  • Continental ouvre la voie dans le domaine technologique et s’appuie sur des bases financières solides pour contribuer aux changements en cours dans ses secteurs d’activité
  • Elmar Degenhart, Président du Directoire de Continental : « Nos valeurs et notre objectif commun de créer de la valeur demeurent au cœur de l’ensemble de valeurs de Continental »

Hanovre, le 8 mars 2018. Continental enregistre un exercice 2017 rentable, marqué par une forte croissance. L’entreprise technologique est parvenue à accroître son chiffre d’affaires de 8,5 % à 44 milliards d’euros, avec une marge EBIT corrigée de 10,9 %. Continental a ainsi dépassé ses objectifs annuels. À l’occasion de la présentation des chiffres provisoires jeudi à Hanovre, Elmar Degenhart, Président du Directoire de Continental, a remercié les collaborateurs de l’entreprise – plus de 235 000 dans le monde – pour cet excellent résultat : « Vous tous avez prouvé une fois encore que nos valeurs créent de la valeur. Notre situation financière est excellente, notre technologie est à l’avant-garde et notre philosophie est tournée vers l’avenir. Notre position de force nous permet de marquer de notre empreinte les changements technologiques en cours dans nos secteurs d’activités ». Le résultat net de l’entreprise technologique s’est ainsi amélioré à 3 milliards d’euros en 2017. Il correspond à une augmentation de 6,5 % par rapport à l’année précédente et à un résultat de 14,92 euros par action. « Le Directoire propose une augmentation du dividende de 25 cents à 4,50 euros. Nous prévoyons donc sa sixième augmentation consécutive », a indiqué Elmar Degenhart.

Dr. Elmar Degenhart, Président du Directoire de Continental : la mobilité du futur est intelligente et sûre. © Continental AG

Pour 2018, Elmar Degenhart table sur une poursuite de la croissance rentable : « Le départ que nous avons pris dans l’exercice 2018 confirme nos attentes. Nous confirmons donc nos prévisions telles que nous les avions formulées début janvier. Nous entendons maintenir la tendance favorable enregistrée en matière de croissance et de rentabilité. Pour l’année en cours, nous misons à nouveau sur une nette augmentation du chiffre d’affaires de près de 7 %, à environ 47 milliards d’euros avant correction des effets de change, avec une marge EBIT corrigée d’environ 10,5 %. Nos prévisions reposent sur la croissance de plus de 1 %, à 96,5 millions de véhicules, de la production mondiale de voitures de tourisme et d’utilitaires légers ».

À l’avant-garde d’une mobilité sûre, propre et intelligente

Le Président du Directoire estime par ailleurs que l’entreprise technologique a tous les atouts en main pour jouer un rôle dans la mobilité du futur : « Continental ouvre la voie dans le domaine technologique. Nous investissons massivement et sans relâche dans les technologies de demain. Ces investissements portent leurs fruits. Les commandes enregistrées par l’Automotive Group en donnent la preuve : en 2017, nous avons atteint un nouveau record de près de 40 milliards d’euros », a-t-il indiqué, en ajoutant : « Nos technologies innovantes et l’emploi ingénieux de logiciels, de composants électroniques et de capteurs permettent une conduite automatisée et autonome ainsi que l’interconnexion et l’électrification des véhicules. Nous développons par ailleurs de nouveaux champs d’activités et ciblons de nouveaux groupes de clients dans les services de mobilité innovants. Plus que toute autre entreprise au monde, Continental est par conséquent synonyme de mobilité sûre, propre et intelligente ».

Au sein d’un réseau mondial étendu, 42 000 développeurs et experts de 146 nationalités recherchent de nouvelles méthodes pour rendre les produits et prestations de services de Continental toujours plus intelligents. « Installations industrielles, robots, drones ou voitures : nos produits et nos prestations de services, dotés de logiciels et de capteurs intelligents, garantissent dans le monde entier la fluidité du trafic et la circulation des marchandises », indique M. Degenhart, et d’ajouter : « Pour la seule année 2017, nos clients, qui appartiennent aux secteurs les plus divers, ont installé plus de 600 millions de capteurs Continental. Trois voitures sur quatre au monde circulent avec des solutions, des produits et des systèmes fabriqués par Continental ».

Dr. Elmar Degenhart, Président du Directoire de Continental, et Wolfgang Schäfer, Membre du Directoire en charge des finances, présentent le bouclier de protection numérique d'une voiture. © Continental AG

Ces chiffres s’appliquent notamment à la conduite automatisée et autonome : dès aujourd’hui à un stade précoce, et d’autant plus à l’avenir dans le cadre de la conduite entièrement automatisée, des caméras, radars et capteurs Lidar traitent plus de 10 Go de données brutes. Au total, Continental a produit depuis 1999 près de 60 millions de capteurs destinés aux systèmes d’aide à la conduite, tendance en augmentation rapide.

L’électromobilité sera un élément important du faisceau de propulsions de l’avenir. Continental est l’un des rares fournisseurs de systèmes à être en mesure de proposer à lui seul l’électrification complète du groupe motopropulseur, du moteur électrique à la technologie de charge, en passant par l’électronique de puissance et la gestion énergétique et thermique.

L’horizon électronique (eHorizon), dont est équipé un nombre croissant de camions, est une carte numérique ultra-précise qui sert de capteur pour accroître l’efficacité de la conduite. Depuis son introduction sur le marché en 2012, la technologie de Continental a contribué à réduire la consommation de gazole de plus de 760 000 000 litres. Au total, plus de 33 millions de voitures de tourisme et de camions ont d’ores et déjà été interconnectés par la technologie intelligente de Continental.

L’entreprise technologie équipe par ailleurs également les pneus d’une intelligence artificielle. De plus en plus souvent en effet, ces derniers sont dotés de capteurs pesant seulement quelques grammes. Ils mesurent la pression directement à l’intérieur du pneu, favorisant la sécurité, réduisant la résistance au roulement et améliorant ainsi l’efficacité. Rien qu’en 2017, Continental a produit environ 155 millions de pneus pour voitures de tourisme et camions. Les bandes transporteuses et les tuyaux de dernière génération connaissent une évolution technologique similaire : les capteurs intégrés reconnaissent de manière autonome le poids transporté et signalent à temps les travaux de maintenance et de réparation requis. Le transport peut se poursuivre jusqu’à ce que le moment idéal de la réparation soit atteint, avec à la clé une réduction des frais d’exploitation.

Dr. Elmar Degenhart, Président du Directoire de Continental, à propos des résultats provisoires de l’exercice 2017. © Continental AG

Les valeurs solides de Continental et sa position de force lui permettent de contribuer au changement

Notant la transformation qui s’opère dans l’industrie automobile, M. Degenhart a souligné : « cette fulgurante évolution technologique exige de nos équipes à travers le monde une flexibilité et une agilité inégalées. Nous étudions par conséquent la manière d’orienter notre organisation vers une croissance rapide ainsi qu’une création de valeur durable et maximale et examinons actuellement dans ce cadre les options qui s’offrent à nous. Aucun plan définitif n’a encore été élaboré ». M. Degenhart en a profité pour souligner la capacité de transformation de l’entreprise du DAX : « Continental n’a cessé de se transformer depuis sa création, il y a près de 150 ans. Rien que ces 20 dernières années, Continental est passée de fabricant de pneumatiques et partenaire industriel au statut d’entreprise technologique mondiale ».

Considérant cette transformation, M. Degenhart a souligné l’importance de la culture d’entreprise pionnière de Continental : « Au cours des dernières années, nous avons étendu et renforcé le socle de valeurs communes de Continental. Nous avons ainsi jeté des fondements qui seront essentiels à l’aboutissement des changements et des transformations qui s’opèrent dans nos secteurs d’activités ainsi qu’à l’avenir de notre organisation. Ces fondements et notre objectif commun de créer de la valeur demeurent au cœur de l’ensemble de valeurs de Continental. Ce dernier englobe toutes les parties de l’entreprise qui sont contrôlées majoritairement par le groupe, indépendamment de leur forme juridique ou organisationnelle ».

Wolfgang Schäfer, Membre du Directoire en charge des finances de Continental : les prestations de services numériques contribuent toujours plus à la réussite commerciale de Continental. © Continental AG

Wolfgang Schäfer, membre du Directoire en charge des finances, a en outre souligné la solidité financière de l’entreprise du DAX : « Notre santé financière nous permet de procéder à des investissements d’envergure et à développer nos activités dans le monde entier : nos investissements dans les immobilisations corporelles et nos dépenses pour la recherche et le développement, d’un montant total de près de 6 milliards d’euros, en témoignent. Nous consolidons aussi délibérément notre entreprise par des rachats. Rien que l’année dernière, nous avons dépensé près de 600 millions d’euros en acquisitions. Dans le même temps, nous avons persévéré dans la réduction de notre endettement net. Avec un ratio d’endettement de 12,6 % et un taux de capitaux propres de 43,5 %, notre assise financière est des plus solides ».

Protection contre les fluctuations de change / augmentation des prix des matières premières maîtrisée

Interrogé sur les fluctuations de change en partie considérable de ces derniers mois, Wolfgang Schäfer ne s’est pas montré inquiet : « Notre marge est assurée, car Continental produit essentiellement sur place pour les marchés locaux. L’ampleur des répercussions des effets de change sur le chiffre d’affaires et sur le résultat opérationnel est donc identique. À l’échelle du groupe, nous sommes donc protégés contre les fluctuations des cours de change de manière naturelle ». Continental communique ses objectifs de chiffre d’affaires annuel avant correction des effets de change. En fonction de l’évolution des cours de change, l’effet absolu peut avoir un impact considérable sur le chiffre d’affaires. Pour l’exercice en cours, Continental n’exclut pas des effets de cours de change négatifs de plus d’un milliard d’euros, pour autant que les cours de change actuels correspondent à la moyenne de l’ensemble de l’année.

En ce qui concerne les marchés des matières premières, Wolfgang Schäfer a souligné la capacité dont a fait preuve Continental au cours des trois dernières années de gérer les variations de prix.

Continental prévoit cependant pour l’année en cours une nouvelle augmentation des prix du caoutchouc synthétique et naturel, qui devrait grever les résultats à hauteur d’environ 50 millions d’euros.

Le chiffre d’affaires a progressé de 3,5 milliards d’euros, soit de 8,5 %, pour s’établir à 44,0 milliards d’euros. La croissance organique du chiffre d’affaires, c’est-à-dire corrigée des variations du périmètre de consolidation et des effets de change, s’est élevée à 8,1 %.

© Continental AG

Au cours de l’exercice 2017, le résultat opérationnel (EBIT) a augmenté de 466 millions d’euros, soit de 11,4 %, à environ 4,6 milliards d’euros. La marge EBIT est ressortie à 10,4 %, contre 10,1 % en 2016.

L’EBIT corrigé des variations du périmètre de consolidation, des amortissements imputables aux acquisitions et des effets exceptionnels s’est établi en 2017 à plus de 4,7 milliards d’euros. La marge EBIT corrigée ressort à 10,9 %. La valeur absolue est supérieure de 10 % à celle de l’année précédente, qui était de 4,3 milliards d’euros. En 2016, cette valeur correspondait à un taux de 10,6 %. Établissant une comparaison avec l’année précédente, Wolfgang Schäfer a rappelé que divers événements indépendants les uns des autres avaient grevé le résultat de l’année précédente à hauteur d’environ 480 millions d’euros.

En 2017, Continental a investi environ 2,9 milliards d’euros dans des immobilisations corporelles et des logiciels, portant ainsi son taux d’investissement à 6,5 %, contre 6,4 % l’année précédente. Les dépenses de recherche et développement ont augmenté de 10 %, à 3,1 milliards d’euros, par rapport à l’année précédente et représentent donc 7,1 % du chiffre d’affaires (2016 : 6,9 %).

À la fin 2017, Continental disposait d’une réserve de liquidité d’environ 5,6 milliards d’euros, dont environ 1,9 milliard d’euros en trésorerie et équivalent de trésorerie et 3,7 milliards d’euros en lignes de crédit confirmées non utilisées. « Les moyens à notre disposition ainsi que le niveau extrêmement faible de notre endettement nous procurent une grande flexibilité et une capacité de réaction rapide », a expliqué M. Schäfer.

L’évolution positive des activités a également entraîné une hausse des effectifs. Fin 2017, l’entreprise technologique comptait plus de 235 000 employés à travers le monde, soit une augmentation d’environ 15 000 employés par rapport à la fin de l’année 2016. Cette progression est essentiellement due à l’extension des capacités de production, à la croissance engendrée par les rachats effectués et au développement continu du secteur de la recherche et du développement.

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